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Explorer Les Vallées
Elqui, Hurtado et Limarí

Dans la région de Coquimbo, au nord du Chili, et à l´intérieur de la Cordillère des Andes, nous pouvons découvrir d´importantes vallées transversales tel que celles de Elqui, Hurtado et Limari, ayant chacune d´elles leur propre charme et particularités. Ce site possède l´un des cieux les plus clairs de l´hemisphère sud, et c´est pour cette raison que plusieurs organisations ont installé des observatoires astronomiques sur les sommets des montagnes Pachón et Tololo.

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La vallée de l´Elqui a été classée comme l´une des régions les plus énérgetiques au monde.

Grâce au barrage Puclaro, et à de longues périodes ensoleillées durant l´année, l´on y cultive des fruits, des légumes et des raisins pour la production du fameux “Pisco”, qui se distille à partir du cépage “vitis vinifera”. De pittoresques villages à l´architecture en pise, et de belles églises, s´encastrent parmi les nombreux vignobles et distilleries. Vicuña est le principal village de cette vallée, et le berceau de la poétesse chiliène Gabriela Mistral.

En suivant la route “Antakari” utilisée jadis par le peuple Inca, nous découvrons la verte vallée du Rio Hurtado, moins touristique que la vallée de l´Elqui, et dont l´activité principale est l´agriculture et l´élévage des chèvres. S´agissant d´un endroit très tranquille, l´on peut vivre avec ses habitants, en partageant leur quotidien, et en leur aidant dans leurs travaux de récolte, pâturage et artisanat, aussi bien que jouir de leur succulente gastronomie.

Dans le Monument Naturel Pichasca, nous pouvons revenir en arrière un instant dans le passé afin de connaître la flore et la faune d´il y a 70 millions d´années, et trouver des vestiges humains d´il y a 10 mille ans.

En descendant par la vallée du rio Hurtado, nous trouvons la Vallée du Limari, renommée par la production de vins blancs fruités.

Une autre activité de cette région, c´est l´industrie minière, avec la production de lapislázuli et de pierre combarbalita, uniques au monde pour la confection de beaux bijoux et artisanats.

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Parmi les lieux à visiter, nous pouvons mentionner la Vallée del Encanto, important site archéologique, devenu un musée à l´air libre. Son grand intérêt culturel et scientifique est dû aux pétroglyphes et aux pictographies des cultures molle et diaguita. Des fêtes typiques et des activités champêtres, marquent le programme annuel des alternatives qui nous permetront de connaître plus de près l´idiosyncrasie de sa population rurale.